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AprĂšs s’ĂȘtre intĂ©ressĂ© Ă  la mĂ©canique de l’hydrofoil, en s’appuyant dans un de nos prĂ©cĂ©dents articles, sur l’exemple du surf foil, dans lequel nous vous expliquions que beaucoup de modĂšles de planches Ă©taient maintenant “foil compatible”. La team Sportihome, plateforme 100% française d’hĂ©bergement entre sportifs, se penche alors sur le cas du foil appliquĂ© au kitesurf : le kitefoil.

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Le kitefoil offre des sensations nouvelles, comme voler sur un nuage

Comment fonctionne un Foil ?

Comme on le devine simplement, le kitefoil est un prolongement du kitesurf, par l’ajout d’un foil sur une planche twin-tip. La mĂ©canique des fluides qui s’opĂšre lors d’une session de kitefoil est exactement la mĂȘme que lors d’une session de surf foil ou de toute autre discipline mettant en exergue l’hydrofoil. Elle repose sur une diffĂ©rence de pression entre les faces des ailes du foil, afin de faire se soulever l’ensemble.

Il existe cependant une diffĂ©rence notable. En effet, l’énergie nĂ©cessaire Ă  la crĂ©ation du phĂ©nomĂšne de portance est ici apportĂ©e par la traction de la voile et non plus par la houle. Le plan d’eau devient donc un seul terrain d’expression et ne conditionne plus la pratique intrinsĂšque de la discipline. Il n’y a donc plus forcĂ©ment besoin de vagues pour pouvoir se mettre Ă  l’eau mais encore faut-il (au moins un peu) du vent !

Tout comme le surf foil, le kitefoil fait preuve d’un engouement croissant. Il a fait son apparition en Europe il y a une dizaine d’annĂ©es et devient vite prisĂ© de nombreux kiteurs professionnels. Il fait mĂȘme l’objet d’une compĂ©tition officielle, le IKA Kitefoil World Series. Une compĂ©tition qui s’est tenue pour la derniĂšre fois en 2019 en Sardaigne et qui a vu se produire un podium 100% français avec le sacre d’Alex Mazella. Il rĂ©alise cette annĂ©e-lĂ  le doublĂ© champion d’Europe et champion du monde.

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Le kitefoiling Ă  l’inverse du kitesurf classique, ouvre de nouvelles sensations de glisse. Il permet au kiteur de gagner en vitesse, car il diminue les contacts, et donc les frottements, entre la planche et la surface du plan d’eau. La sensation de glisse est Ă©galement plus douce et fluide car la planche n’est plus soumise Ă  la prĂ©sence Ă©ventuelle de clapot Ă  la surface de l’eau. L’hydrofoil va permettre de s’affranchir un peu du vent et vous permettra d’aller rider dans des conditions mĂȘme avec un vent lĂ©ger. Avec des vents relativement faibles, il est possible d’atteindre des vitesses allant jusqu’à prĂȘt de 50km/h. Il facilite Ă©galement la remontĂ©e au vent et offre donc une plus grande libertĂ© lors de votre session.

Quelques conseils pour se mettre au kitefoil

conseils pour le kitefoil

Un temps d’adaptation est nĂ©cessaire pour la prise en main de ce nouveau matĂ©riel. Attendez-vous Ă  quelques ratĂ©s, quand bien mĂȘme vous ĂȘtes dĂ©jĂ  un kiteur confirmĂ©. Attention Ă©galement Ă  la profondeur de votre plan d’eau. La longueur du mĂąt de l’hydrofoil varie gĂ©nĂ©ralement de 45 centimĂštres Ă  1 mĂštre, accrochĂ© Ă  votre planche de kite. Il est donc nĂ©cessaire d’avoir assez de profondeur afin de ne pas abĂźmer votre matĂ©riel ! Plus votre mĂąt est Ă©levĂ©, plus il vous permettra de prendre de la hauteur et de gagner en sensations. PrivilĂ©giez un mĂąt court si vous dĂ©butez, vous gagnerez en stabilitĂ© et en contrĂŽle.

L’épaisseur de l’aile avant double concave de l’hydrofoil a Ă©galement un rĂŽle Ă  jouer dans la portance et la stabilitĂ©. Plus elle sera Ă©paisse, plus il vous sera facile de sortir de l’eau, sans avoir besoin de trop de vitesse. Il est Ă©galement conseillĂ©, pour les dĂ©butants, de placer votre hydrofoil le plus en arriĂšre possible sur le boĂźtier de votre planche. Cela permet de faciliter la prise en main et toujours de gagner en stabilitĂ©. De ce fait, cette position offre une meilleure progression. Il est Ă©galement conseillĂ© de dĂ©buter avec un vent assez consĂ©quent afin de ne pas avoir Ă  se prĂ©occuper de sa voile. Au dĂ©but il est important de rester focus sur ses appuis et ses sensations.

Le fait d’ajouter un hydrofoil sur votre planche de kitesurf rend la discipline un peu plus dangereuse. Le foil Ă©tant relativement solide et acĂ©rĂ©, tout contact avec soi-mĂȘme ou un tiers peut s’avĂ©rer dangereux. Il est donc conseillĂ© de s’équiper d’un casque et d’un gilet.

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Pour se lancer

débuter en kitefoil

Une fois Ă©quipĂ© et votre hydrofoil fixĂ©, il est temps de se mettre Ă  l’eau. Placez vous en eau assez profonde, en downwind, et lancez votre waterstart comme en kitesurf classique. Votre appui avant a un rĂŽle primordial sur votre navigation, en augmentant la pression sur ce dernier vous allez comme appuyer sur la pĂ©dale de l’accĂ©lĂ©rateur. N’hĂ©sitez pas Ă  varier vos appuis et soyez Ă  l’écoute de vos sensations afin de comprendre comment le foil de surf rĂ©agit dans l’eau. Plus vous allez prendre de vitesse, plus le phĂ©nomĂšne de portance fera effet. Attention Ă  ne pas laisser sortir les ailerons de l’eau sinon c’est la chute assurĂ©e !

Une fois que vous ĂȘtes Ă  l’aise, vous pouvez avancer un peu votre hydrofoil sur le boĂźtier de votre planche, ce qui devrait vous faire prendre encore un peu plus de hauteur. Envolez-vous. Ces nouveaux sports de glisse font perdre la notion de l’apesanteur !

Quel matériel pour débuter ?

planche de kitefoil

De nombreuses marques surfent sur la tendance du kitefoil et proposent du matĂ©riel pour tous les niveaux et tous les porte-monnaies. Il s’agira d’abord de trancher entre un foil en carbone ou un en aluminium. Le premier semble souvent ĂȘtre le plus onĂ©reux mais est rĂ©putĂ© plus rĂ©sistant Ă  l’oxydation, surtout dans le cas d’une pratique en eau salĂ©e. La fibre de verre reste cependant un matĂ©riau fragile, attention au moindre petit choc que vous pourriez faire subir Ă  votre hydrofoil.

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La marque Sroka, lancĂ©e par le kitesurfeur français Ă©ponyme Bruno Sroka, propose un pack foil d’initiation avec planche et hydrofoil Ă  799 euros. Pour l’hydrofoil seul, Ă  destination des dĂ©butants, de la marque foil F-one, il vous faudra dĂ©bourser entre 1.200 et 1.500 euros selon les revendeurs. La jeune marque française Takuma s’est Ă©galement lancĂ©e dans le crĂ©neau de l’hydrofoil. Comptez environ 600 euros pour la planche et 700 euros pour le foil en lui-mĂȘme. Il existe moult autres marques vendant du matĂ©riel et le nĂ©cĂ©ssaire de pack kitefoil, proposant diffĂ©rentes gammes de prix et d’Ă©quipement. Allez jeter un coup d’Ɠil du cĂŽtĂ© de Cabrinha, avec son modĂšle Double Agent ou encore de Slingshot. Vous avez l’embarras du choix, sans oublier de prendre en compte votre niveau. 😉

OĂč pratiquer le kitefoil en France ?

Aux quatre coins de la France vous pouvez bĂ©nĂ©ficier de conditions de glisse et de vent exceptionnelles. Il existe de nombreux endroits pour pratiquer le kitefoil dans l’hexagone aussi bien au nord comme au sud. Voici une sĂ©lection de quelques spots pour rider : Baie de Wissant (Pas-de-Calais), Ăźle de RĂ©, presqu’Ăźle de Quiberon, Gruissan, bassin d’Arcachon, le Grau du Roi … Il vous reste encore bien des spots de Kitefoil Ă  dĂ©couvrir sur Sportihome, la plateforme 100% française d’hĂ©bergement entre sportifs. Si vous optez pour des vacances Kitefoil, privilĂ©giĂ©s les hĂŽte Stay Share Play, ils vous feront peut ĂȘtre dĂ©couvrir sa passion pour la discipline.

Antoine J. pour Sportihome


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